ด้วยจำนวนผู้เล่นกว่า 25 ล้านคนทั่วโลก มีเพียง Andy Murray นักเทนนิสระดับตำนานเท่านั้นที่จะ ‘ใหญ่ขึ้นและใหญ่ขึ้น’

อากาศร้อนจัดใน Acapulco ประเทศเม็กซิโก หมายความว่านักธุรกิจ Enrique Corcuera จะงีบหลับที่บ้านของครอบครัวทุกบ่าย ในขณะเดียวกัน Viviana ลูกสาวของเขาจะทำให้เขาหงุดหงิดด้วยการตีลูกเทนนิสกับผนังบ้าน

นั่นกระตุ้นให้คอร์คูเอราสร้างกำแพงอีกชั้นเพื่อให้เธอตีต่อได้ และจากจุดนั้นกีฬาแร็กเกตชั่วคราวแบบใหม่ของเขาก็เริ่มพัฒนาขึ้น

เมื่อลูกบอลหนีลงด้านข้างของกำแพง Corcuera ติดตั้งกำแพงเพิ่มเติมด้วยรั้วโลหะ จากนั้นติดตาข่ายที่ตรงกลางของพื้นที่ปิดล้อม

สิ่งที่ได้รับการออกแบบมาในตอนแรกให้เป็นเกมที่ครอบครัวหนึ่งในเม็กซิโกให้ความเพลิดเพลินได้พัฒนามาเป็นพาเดล ซึ่งเป็นกีฬาแร็กเกตยอดนิยมที่ผสมผสานระหว่างเทนนิสและสควอชเข้าด้วยกัน

ปัจจุบันนี้เป็นเวลากว่า 50 ปีนับตั้งแต่ก่อตั้ง พาเดลมีผู้เล่น 25 ล้านคนในกว่า 90 ประเทศทั่วโลก

หนึ่งในนั้นคือ แอนดี เมอร์เรย์ แชมป์เทนนิสแกรนด์สแลม 3 สมัย ผู้ซึ่งรู้จักกีฬานี้ตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่นที่ฝึกฝนในสเปน

“ฉันคิดว่ามันเป็นกีฬาทางสังคมที่ยอดเยี่ยม” เมอร์เรย์บอกกับซีเอ็นเอ็น “ฉันรู้ว่าอดีตนักเทนนิสหลายคนเมื่อพวกเขาเล่นเสร็จแล้วก็เลิกเล่นและพบว่ามันยอดเยี่ยมสำหรับความฟิตของพวกเขา แต่ก็ไม่ได้เรียกร้องมากเท่าเทนนิส”

พาเดลเล่นบนคอร์ทที่มีขนาด 1 ใน 3 ของคอร์ทเทนนิส มีแรงกระแทกต่ำและมีแรงปะทะต่ำเมื่อเทียบกับกีฬาแร็กเกตชนิดอื่นๆ ซึ่งทำให้ได้รับความนิยมร่วมกับเสียง “ตบ” ที่น่าพึงพอใจจากการตีลูก .

ใน World Padel Tour กีฬานี้ยังมีวงจรมืออาชีพที่กำลังขยายตัว แม้ว่าปัจจุบันความแข็งแกร่งของ Padel ในด้านตัวเลขจะแสดงได้ดีที่สุดในเกมสมัครเล่น มันสามารถไปถึงระดับความนิยมระดับโลกเช่นเดียวกับเทนนิสได้หรือไม่?

“ฉันคิดว่าในเชิงสันทนาการมันอาจจะเป็นไปได้ในแง่ของจำนวนผู้เล่นที่แท้จริง จากสิ่งที่ฉันเคยเห็นในประเทศต่างๆ เช่น สเปน อิตาลี และฝรั่งเศส เป็นต้น” Jamie Murray กล่าวกับ CNN

“ในระดับมืออาชีพ ผมไม่รู้จริงๆ สำหรับเทนนิส ฉันเดาว่ามีประเพณี ประวัติศาสตร์ และสิ่งต่างๆ มากมายในอีเวนต์ใหญ่ๆ มากมาย ฉันคิดว่าคงต้องใช้เวลาอีกนานกว่าจะไปถึงสิ่งนั้นได้”

นอกจากจะเป็นนักลงทุนในเกมแล้ว พี่น้องเมอร์เรย์ยังเป็นผู้เล่นที่กระตือรือร้นอีกด้วย คุณคิดว่าพวกเขาจะจับคู่ที่เป็นประโยชน์ในสนามพาเดลได้ ถ้าเพียงแต่พวกเขาทำให้คู่พี่น้องของพวกเขาต้องอยู่ฝ่ายเดียว

“เราเล่นสองสามครั้งเมื่อต้นปีนี้ที่ออสเตรเลีย ตอนที่เราไปที่นั่นเพื่อแข่ง Australian Open” แอนดี้กล่าว “พวกเขามีสนามสองสนามที่นั่น และผมดูแลเขาค่อนข้างคล่องแคล่ว ดังนั้นผมจึงไม่เชื่อว่าตัวเองยังแพ้เขาอยู่”

แต่ถามว่าพี่ชายคนไหนเล่นเก่งกว่า เจมี่มีคำตอบที่ต่างออกไป

“ผมคิดว่าต้องเป็นผม” เขากล่าว

สนใจข่าวอื่น ๆ สามารถเข้าไปรับชมได้ที่ dbesoftware.com