โลมาเกยตื้นแสดงอาการของโรคอัลไซเมอร์ในสมอง

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบเครื่องหมายของโรคอัลไซเมอร์ในสมองของโลมา 3 สายพันธุ์ที่เกยตื้นตายเกยตื้น

หลักฐานการเกยตื้นของสัตว์จำพวกวาฬจำนวนมากมีอยู่ตั้งแต่ก่อนประวัติศาสตร์ที่เราบันทึกไว้ แต่เหตุใดโลมาและวาฬเกยตื้นเป็นกลุ่มเป็นเรื่องลึกลับที่ยืนยง

ในขณะที่พบความเชื่อมโยงโดยตรงระหว่างโซนาร์ของกองทัพเรือกับวาฬจงอยบางชนิด และสัตว์บางตัวที่ถูกซัดขึ้นฝั่งนั้นมีอาการไม่สบายอย่างเห็นได้ชัด บางตัวมีขยะพลาสติกเต็มท้อง การเกยตื้นจำนวนมากแทบไม่มีเงื่อนงำใดๆ

วาฬมีฟัน (Odontocetes) มีลักษณะหลายอย่างร่วมกับมนุษย์ รวมถึง (อย่างน้อยห้าชนิดที่เรารู้จัก) ในวัยหมดประจำเดือน ความสามารถในการมีชีวิตที่ดีเกินวัยเจริญพันธุ์หมายความว่าพวกมันมีศักยภาพที่จะอ่อนแอต่อโรคที่เริ่มเกิดขึ้นในภายหลังเช่นกัน

อัลไซเมอร์เป็นสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดของความพิการในมนุษย์สูงอายุ ทำให้ความจำ การเรียนรู้ และการสื่อสารแย่ลงเรื่อยๆ ตอนนี้ดูเหมือนว่าความทุกข์ยากที่คล้ายกันอาจส่งผลกระทบต่อญาติของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อาศัยอยู่ในน้ำของเราด้วย

“ฉันสนใจเสมอที่จะตอบคำถาม: มนุษย์เท่านั้นที่เป็นโรคสมองเสื่อม?” นักประสาทชีววิทยา Frank Gunn-Moore จาก University of St Andrews ในสกอตแลนด์กล่าว

“การค้นพบของเราตอบคำถามนี้เนื่องจากแสดงให้เห็นว่าพยาธิสภาพที่เกี่ยวข้องกับภาวะสมองเสื่อมนั้นไม่ได้พบเฉพาะในผู้ป่วยที่เป็นมนุษย์เท่านั้น”

Marissa Vacher นักชีววิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Leiden และเพื่อนร่วมงานได้ตรวจสอบสมองของโลมาเกยตื้น 22 ตัวเพื่อค้นหาเครื่องหมายทางชีวเคมีที่มีอยู่ในมนุษย์ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์ สิ่งเหล่านี้รวมถึงแผ่นอะไมลอยด์เบต้าซึ่งแม้ว่าจะไม่คิดว่าเป็นสาเหตุโดยตรงของโรคอีกต่อไป แต่ยังคงมีอยู่ในจำนวนที่สูงในผู้ที่มี และกลุ่มของโปรตีนเอกภาพที่มีไฮเปอร์ฟอสโฟรีเลชั่น – เมื่อมีการเพิ่มกลุ่มฟอสเฟตไปยังตำแหน่งการจับที่เป็นไปได้ทั้งหมดในโมเลกุลโปรตีน

พวกเขาพบการสะสมของ amyloid-beta plaques และ hyperphosphorylated tau ในโลมาสามตัว แต่ละตัวมาจากสายพันธุ์ที่แตกต่างกัน ได้แก่ วาฬหัวทุยครีบยาว (Globicephala melas) โลมาจงอยปากขาว (Lagenorhynchus albirostris) และโลมาปากขวดทั่วไป (Tursiops truncatus) . บุคคลเหล่านี้ยังมีสัญญาณของการสูงอายุ เช่น ฟันสึกหรือสูญเสียไป และการเพิ่มขึ้นของอัตราส่วนของสารสีขาวต่อสารสีเทาในเนื้อเยื่อสมอง

ยิ่งไปกว่านั้น ตำแหน่งรอยโรคในสมองที่พบในตัวโลมาก็ตรงกับบริเวณที่พบในมนุษย์ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์

แม้ว่านักวิจัยจะตรวจสอบการวินิจฉัยโรคอัลไซเมอร์ไม่ได้ แต่เนื่องจากพวกเขาไม่สามารถทดสอบระดับความบกพร่องทางสติปัญญาของสัตว์ที่เสียชีวิตได้ แต่ไม่มีบันทึกการสะสมของโปรตีนทั้งสองในมนุษย์โดยไม่มีโรค

Tara Spires-Jones นักประสาทวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยเอดินบะระกล่าวว่า “เรารู้สึกทึ่งที่ได้เห็นการเปลี่ยนแปลงของสมองในโลมาสูงวัยที่คล้ายกับในวัยชราของมนุษย์และโรคอัลไซเมอร์”

เนื่องจากโลมาเป็นสัตว์สังคมสูง จึงเป็นไปได้ที่พวกมันจะช่วยเหลือสมาชิกในฝูงที่เริ่มมีปัญหากับสมอง ซึ่งหมายความว่ามีโอกาสที่พวกมันจะอยู่รอดได้นานขึ้น ทำให้เกิดความก้าวหน้าของโรคมากกว่าสายพันธุ์ที่อยู่โดดเดี่ยว นักวิจัยตั้งข้อสังเกต

การเกยตื้นของโลมาพบได้ทั่วไปในสายพันธุ์หนึ่งที่ทำการศึกษา G. melas ซึ่งสนับสนุนทฤษฎี ‘ผู้นำป่วย’ ของพฤติกรรมลึกลับที่อันตรายถึงชีวิตนี้

“ในมนุษย์ อาการแรกของการลดลงของความรู้ความเข้าใจที่เกี่ยวข้องกับ AD ได้แก่ ความสับสนของเวลาและสถานที่ และทิศทางที่ไม่ดี” Vacher และเพื่อนร่วมงานอธิบายในเอกสารของพวกเขา

“หากผู้นำของฝัก G. melas ได้รับความทุกข์ทรมานจากการลดลงของความรู้ความเข้าใจที่เกี่ยวข้องกับการเสื่อมของระบบประสาท สิ่งนี้อาจนำไปสู่อาการสับสน ส่งผลให้ฝักตกลงไปในน้ำตื้นและเกยตื้นตามมา”

อย่างไรก็ตาม “การเปลี่ยนแปลงทางพยาธิวิทยาเหล่านี้มีส่วนทำให้สัตว์เหล่านี้เกยตื้นหรือไม่นั้นเป็นคำถามที่น่าสนใจและสำคัญสำหรับการทำงานในอนาคต” Spires-Jones สรุป

 

โลมาอาจเป็นโรคอัลไซเมอร์ นักวิจัยในสกอตแลนด์กล่าว

จากการศึกษาพบว่าสัตว์จำพวกวาฬ 3 สายพันธุ์เกยตื้นนอกชายฝั่งสกอตแลนด์ รวมทั้งโลมาปากขวดและวาฬนำร่องครีบยาว

แม้ว่าชนิดของโรคสมองเสื่อมจะได้รับการตรวจพบอย่างกว้างขวางในสัตว์ชนิดอื่น แต่โรคอัลไซเมอร์ไม่พบว่าเกิดขึ้นตามธรรมชาติในสายพันธุ์อื่นที่ไม่ใช่มนุษย์

แต่นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ มหาวิทยาลัยเซนต์แอนดรูวส์และเอดินเบอระ และสถาบันวิจัยโมเรดูนในสกอตแลนด์รู้สึกประหลาดใจที่พบว่าการตรวจซากวาฬ 22 ซี่หลังการชันสูตร หรือโอดอนโตซีต ตรวจพบการเปลี่ยนแปลงของสมองที่สำคัญ 3 ประการที่เกี่ยวข้องกับโรคอัลไซเมอร์ของมนุษย์ในสัตว์ 3 ชนิด .

นักวิทยาศาสตร์ไม่ทราบสาเหตุของความเสื่อมของสมองนี้ แต่อาจสนับสนุนทฤษฎีหนึ่งที่ว่าเหตุใดวาฬและโลมาบางกลุ่มจึงเกยตื้นในน้ำตื้น

การเกยตื้นจำนวนมากเชื่อมโยงกับการเพิ่มเสียงรบกวนของมนุษย์ในมหาสมุทร แต่อาการคล้ายอัลไซเมอร์ในสมองอาจสนับสนุนทฤษฎี “ผู้นำป่วย” โดยสัตว์จำพวกวาฬที่มีสุขภาพดีส่วนใหญ่ติดเกยตื้นเพราะพวกมันติดตามหัวหน้ากลุ่มที่สับสนหรือหลงทาง

นักวิจัยพบสัญญาณของโรคอัลไซเมอร์ในสัตว์จำพวกโอดอนโตซีต 3 ตัวจาก 22 ตัว ได้แก่ โลมาปากขวดขาว โลมาปากขวด และวาฬนำร่องครีบยาว ซึ่งเป็นสมาชิกของครอบครัวโลมาเช่นกัน

จากรายงานที่ตีพิมพ์ใน European Journal of Neuroscience บุคคลทั้งสามมีอายุมากตามสายพันธุ์ของพวกเขา และแสดงให้เห็นลักษณะสามประการของโรคอัลไซเมอร์ในมนุษย์ ระดับโปรตีนเบตา-อะไมลอยด์ที่ผิดปกติได้สะสมเป็นพลัคที่ทำลายเซลล์ประสาทในสมอง โปรตีนอีกชนิดหนึ่งที่เรียกว่า เอกภาพ (tau) รวมตัวกันเป็นสายพันกันภายในเซลล์ประสาท และมีการสะสมของเซลล์เกลีย ซึ่งทำให้เกิดการอักเสบของสมอง

Dr. Mark Dagleish นักพยาธิวิทยาและหัวหน้านักวิจัยแห่งมหาวิทยาลัย Glasgow กล่าวว่า เราไม่สามารถยืนยันได้ว่าความเสียหายนี้จะทำให้เกิดการขาดดุลทางความคิดเช่นเดียวกับโรคอัลไซเมอร์ในคนหรือไม่ เพื่อระบุว่าโลมาและวาฬเป็นโรคอัลไซเมอร์หรือไม่ จำเป็นต้องศึกษาสัตว์แต่ละชนิดเมื่อพวกมันยังมีชีวิตอยู่ด้วย

เขากล่าวว่า “สิ่งเหล่านี้เป็นการค้นพบที่สำคัญซึ่งแสดงให้เห็นเป็นครั้งแรกว่าพยาธิสภาพของสมองใน odontocetes ที่ควั่นมีความคล้ายคลึงกับสมองของมนุษย์ที่ได้รับผลกระทบจากโรคอัลไซเมอร์ทางคลินิก แม้ว่าในระยะนี้จะเป็นการดึงดูดให้คาดเดาว่าการมีรอยโรคในสมองเหล่านี้ในโอดอนโตซีตบ่งชี้ว่าพวกมันอาจประสบกับการขาดความรู้ความเข้าใจที่เกี่ยวข้องกับโรคอัลไซเมอร์ของมนุษย์ การวิจัยเพิ่มเติมจะต้องทำเพื่อทำความเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นกับสัตว์เหล่านี้”

สาเหตุหนึ่งที่เป็นไปได้ที่ทำให้วาฬและโลมามีรอยโรคในสมองคล้ายอัลไซเมอร์ก็คือ พวกมันสามารถมีชีวิตอยู่ได้หลายปีหลังจากยุติการสืบพันธุ์ เช่นเดียวกับมนุษย์แต่ไม่เหมือนกับสัตว์อื่นๆ สาเหตุที่เป็นไปได้อีกประการหนึ่งได้รับการแนะนำโดยการศึกษาในปี 2020 ซึ่งพบว่าวาฬจงอยที่ดำน้ำลึกนั้นไวต่อโรคคล้ายอัลไซเมอร์มากกว่า เนื่องจากการขาดออกซิเจน ซึ่งเป็นระดับออกซิเจนในเนื้อเยื่อร่างกายที่ต่ำ ซึ่งเกิดจากการหาอาหารในมหาสมุทรลึก

เมื่อเร็ว ๆ นี้สัญญาณของอัลไซเมอร์ยังถูกพบในโลมาปากขวดอายุ 40 ปีตัวเดียว

ศ.ทารา สไปร์-โจนส์ แห่งมหาวิทยาลัยเอดินเบอระ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมวิจัยกล่าวว่า “เรารู้สึกทึ่งที่ได้เห็นการเปลี่ยนแปลงของสมองในโลมาสูงวัยที่คล้ายกับในวัยชราของมนุษย์และโรคอัลไซเมอร์ การเปลี่ยนแปลงทางพยาธิสภาพเหล่านี้มีส่วนทำให้สัตว์เหล่านี้เกยตื้นหรือไม่ เป็นคำถามที่น่าสนใจและสำคัญสำหรับการทำงานในอนาคต”

Dagleish กล่าวว่าการวิจัยทำให้เกิดคำถามเพิ่มเติมสำหรับการวิจัยโรคอัลไซเมอร์ในสัตว์และมนุษย์ “หากสัตว์เหล่านี้เป็นสัตว์เพียงชนิดเดียวที่เกิดรอยโรคเหล่านี้ขึ้นเอง การศึกษาเพิ่มเติมอาจช่วยเราได้บ้างและให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในช่วงแรกของการพัฒนารอยโรคเหล่านี้ ถ้าเราสามารถระบุสาเหตุที่เป็นไปได้ของสิ่งนี้ เราจะหาวิธีรักษาหรือป้องกันได้หรือไม่”

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ dbesoftware.com